#EdFM #U19 - En avant les huitièmes
Après le tour préliminaire, ce sont les matches couperets qui débuteront mercredi avec les huitièmes de finale. (Photo IHF).

Après son match nul ce lundi face à la Suède (32-32), l’équipe de France U19 a bouclé le tour préliminaire à la 3e place du groupe B. Forte aussi de trois victoires et d’une défaite (face à la Hongrie), les Minots défieront en huitièmes de finale la Norvège (2e du groupe A) mercredi à 18h30, à Skopje.

Bien lancés dans ce championnat du monde, avec trois victoires, une défaite d’un but sur la Hongrie et un nul face à la Suède, les Minots vont s’attaquer mercredi au tableau final et ses matches couperets dans la moiteur de la capitale macédonienne. Et pourvu que l’histoire se répète cette fois sur les bords du Vardar qui borde le superbe complexe du SC Jane Sandanski. Car les Minots d’Éric Quintin auront ce mercredi un sacré défi à relever, comparable aux Bleuets de Yohann Delattre. Comme les U21, les U19 ont terminé troisièmes de leur groupe et ils vont affronter la Norvège, une solide nation du gotha mondial.

Après ce tour préliminaire où son équipe a été dans le coup face aux gros bras (Égypte, Hongrie et Suède), Éric Quintin estime que ses garçons « ont présenté un niveau de jeu cohérent, au regard du temps de travail et de l’adversité. » Impatient d’en découdre avec la Norvège dans un huitième de finale qui paraît équilibré, le coach vise aussi « une progression logique de l’équipe après deux semaines de travail. À ce stade il en manque encore un peu pour prétendre au dernier carré même si on avance petit à petit. » Septièmes de l’Euro l’an passé, Sadou Ntanzi et ses partenaires peuvent s’appuyer sur une référence positive avant d’affronter les Norvégiens : l’an passé, en ouverture de l’Euro, les Minots s’étaient imposés 30 à 29. Le défi pour franchir ce huitième nécessitera forcément une optimisation des forces tricolores. « Nous visons évidemment que nos joueurs soient à leur niveau optimal et que certains, au moment des rotations, élèvent encore leur niveau au relais de leurs partenaires. » Le tableau de ces huitièmes de finale, à une exception près, est homogène et ouvert à toutes les hypothèses. « Sauf la Croatie sur laquelle toutes les équipes du groupe A ont coincé. Elle fait figure d’ogre dans ce Mondial », fait remarquer Éric Quintin. Ce huitième, premier match clef du tableau final, enverra le vainqueur dans le top 8 mondial. Sinon, il faudra se coltiner prématurément les matches de classement, en l’occurrence des places 9 à 16.

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Éric Quintin se projette sur la suite de la compétition : un Mondial qu'il a déjà remporté à deux reprises, en 2015 et en 2017. (Photo IHF).

« Les garçons ont présenté un niveau de jeu cohérent, au regard du temps de travail et de l’adversité. »

Éric QUINTIN

LA SÉLECTION : Gardiens : Charles BOLZINGER (Montpellier HB) - Valentin GOUY (Villeurbanne HBA) - Loïck SPADY (Paris Saint-Germain HB) / Ailiers gauches : Baptiste DAMATRIN (HBC Nantes) - Drévy PASCHAL (Saint-Raphaël Var HB) / Arrières gauches : Guénolé GAILLARD (HBC Nantes) - Yvan VERIN (Mainvilliers-Chartres HB) / Demi-centres : Lucas DU MOULIN DE LA BRETECHE (St-Nazaire HB) - Sadou NTANZI (Paris Saint-Germain HB) - Aymeric ZAEPFEL (US Ivry HB) / Pivots : Arthur LENNE (Sélestat AHB) - Jotham MANDIANGU (Cesson-Rennes Métropole HB) - Jordan YAMDJEU SANGOUNGOU (US Ivry Handball) / Arrières droits : Mathieu SALOU (Cesson-Rennes Métropole HB) - Thibaut THELLIER (Dunkerque Handball Grand Littoral) / Ailiers droits : Pierre LADEN (Compiègne HB) - Antoine TISSOT (Chambéry Savoie HB)

LE STAFF : Entraîneurs : Éric QUINTIN / Adjoints : Patrick PASSEMARD, Pascal BOURGEAIS, David FAYOLLAT (vidéo) et Daouda KARABOUÉ (gardiens) / Médecin : Éric RENAUD / Kinésithérapeutes : Julien KAMM et Thomas SPINARDI / Chef de délégation : Jean-Louis GUICHARD

CHAMPIONNATS DU MONDE : 6 au 18 août en Macédoine du Nord (Skopje).
Tour préliminaire :
Mardi 6 août :
France - Canada : 44-16 (23-7)
Mercredi 7 août : Égypte - France : 24-28 (12-14)
Vendredi 9 août : France - Hongrie : 25-26 (12-13)
Samedi 10 août : France - Taiwan : 32-23 (18-11)
Lundi 12 août : Suède - France : 32-32 (13-15)
Classement groupe B : 1/ Égypte 2/ Suède 7 pts 3/ France 7 pts 4/ Hongrie 5/ Taiwan 2 pts 6/ Canada 0 pt

Huitièmes de finale :
Mercredi 14 août : Norvège - France : 28-33 (14-16)

Quarts de finale :
Jeudi 15 août : France - Portugal / Égypte - Islande / Allemagne - Hongrie / Espagne -Danemark